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依法维护茶叶地理标志证明商标权益、促进行业健康发展

2021-12-22 09:13:23 来源:中华合作时报·茶周刊 作者:本报记者 赵光辉

提起“潼关肉夹馍”,相信很多人都吃过。最近,这个西北风味的民间小吃因为其协会维权引发社会关注。事件发生后,社会舆论对该协会多有批评,并将茶行业前些年发生的“西湖龙井打假”维权案拉出来“陪绑”。

多年前发生的“西湖龙井茶打假”维权案,与最近的“潼关肉夹馍”商标纠纷有什么共同之处?从“潼关肉夹馍”事件中,茶行业能得到哪些有益的启示?

“潼关肉夹馍协会”为什么道歉?

“潼关肉夹馍”作为一种极具地方特色的小吃,既有一个从业群体,又有一个行业协会。近年来,潼关肉夹馍协会对全国各地挂着“潼关肉夹馍”招牌的小吃店进行“打假”维权:许多小吃店都遭到起诉,被迫支付了6000元到10000元不等的“罚款”或“和解费”,有的还按照该协会的要求交了2000多元的“加盟费”。此类事件涉及到甘肃、河南、黑龙江、辽宁、浙江等多省,引起社会极大关注。

11月26日,国家知识产权局就“潼关肉夹馍”商标纠纷明确表示,“潼关肉夹馍”是作为集体商标注册的地理标志,其注册人无权向潼关特定区域外的商户许可使用该地理标志集体商标并收取加盟费。同时,也无权禁止潼关特定区域内的商家正当使用该地理标志集体商标中的地名。

国家知识产权局的发声是权威的、意见是明确的。随即,潼关肉夹馍协会向社会作出道歉,承诺改正此前的做法,并进行相应的退款。

高院为什么为一个馍发声?

虽然潼关肉夹馍协会作出了道歉,但社会舆论还在发酵,并波及到“逍遥镇胡辣汤”“库尔勒香梨”等商品领域,给此类纠纷一个权威的法律解释已经刻不容缓。12月12日,最高人民法院民三庭负责人通过媒体就地理标志司法保护问题给出了“标准答案”。

高院表示:有些商标包含地名,这些地名往往具有独特商业价值。根据《商标法》的规定,即便取得注册商标专用权,权利人亦无权禁止他人正当使用注册商标中包含的地名。他人正当使用注册商标中包含的地名,权利人向人民法院提起相关诉讼的,人民法院依法不予支持。高院明确表示:在地理标志标示的地区范围内并符合地理标志使用条件的,即便不申请加入集体、协会或其他组织,亦可依法正当使用地理标志;不符合地理标志使用条件或超出地理标志标示的地区范围者则不能通过商标许可、加盟、入会等方式获得地理标志集体商标使用资格。相关组织作为商标注册人通过诉讼收取“会员费”以及类似费用,不符合商标法的规定,人民法院依法不予支持。

高院为什么为一个馍发声?因为馍虽小,但事关诚信诉讼,而诚信诉讼是诚信社会建设的重要方面。为此,高院陆续对防范虚假诉讼及恶意诉讼作出了多个司法解释,以鲜明态度和有力举措,坚决遏制恶意诉讼,让恶意诉讼的当事人“偷鸡不成蚀把米”。

“西湖龙井茶”维权该如何评价?

在这个热点事件中,有不少自媒体也参与其中。其中有些人将矛头指向了“杭州市西湖区龙井茶产业协会”,说曾在维权中存在“钓鱼执法”;还有读者在留言区批评说:随便什么人就能组织一个协会,不应该!这里显然存在很多误读。

首先,茶行业存在大量区域公用品牌,这些公用品牌有很多也注册了“地理标志证明商标”,并成立行业协会以管理和运营。按照国家规定,“地理标志证明商标”的申请管理主体不能是企业和个人。这个社会团体业务主管单位是原西湖区农业局。拿“西湖龙井茶”为例,多年来“西湖龙井茶”饱受假冒伪劣的冲击,对茶产业和消费者都造成损害。2011年6月,西湖龙井“地理标志证明商标”注册成功,保护区管委会授权西湖区龙井茶产业协会作为商标注册人和使用管理主体。协会首先规范商标的申请和使用,并统一标识包装。将产品和商标两个防伪标识合二为一,加强规范管理;当时在接受媒体采访时,该协会会长商建农就表示:这些措施都是在政府授权下进行的合法行为。

其次,与法律机构开展的合法维权,不是经营行为,从商业角度解读并不准确。还以“西湖龙井”为例,在做好内部规范和管理之后,西湖区茶产业协会委托北京某律师事务所开展西湖龙井地理标志商标打假维权行动。这类行动一直持续了多年,对保护西湖龙井茶商标和品牌、维护市场秩序、普及地理标志商标知识,都起到了推动作用。这次“潼关肉夹馍”商标纠纷出现后,有自媒体称当年西湖龙井打假时与律师事务所进行分账,显然是把打假的付费方式“污名化”了。

该如何保护“地理标志证明商标”?

由“潼关肉夹馍”引出“西湖龙井茶”,实际在提醒茶行业思考:该如何管理、维护“地理标志证明商标”?该如何发挥“区域公用品牌”的作用、推动茶产业健康发展?

行业人士指出:首先茶行业要有高的政治站位。最高人民法院在就“潼关肉夹馍”商标纠纷作出权威解答时就表示,高院将深入学习贯彻习近平法治思想,坚持人民利益至上、公正合理保护,既严格保护知识产权,又确保公共利益和激励创新兼得,切实维护广大群众和中小微企业合法权益。这个法治理念也应该是行业协会对内规范、对外维权时的指导思想。

其次,茶行业的依法规范、合法维权、健康发展,是相当长一段时期的重要任务。地理标志属于区域公共资源,地理标志集体商标、证明商标注册人应当是当地不以营利为目的的团体、协会或其他组织,应做到合法、合规、自律,维权时应依法合理行使诉讼权利。明知不具备正当权利基础、谋取非法利益、侵害他人合法权益或损害他人正当经营利益等“碰瓷”诉讼现象,将会受到法律制裁。

几乎就在“潼关肉夹馍”商标纠纷发生的同时,浙江省人大常委会批准了《杭州市西湖龙井茶保护管理条例》。这是全国首个茶叶地标产品保护管理条例,《条例》提出,西湖龙井茶将通过专用标识实现鲜叶来源地、品种和采摘、加工等过程的追溯管理,并通过包装上加贴为西湖龙井茶销售保驾护航。专用标识不能转让、赠与、借用,以及故意遮挡、污损。这些依法管理的措施,对全国茶区都具有引领、示范作用。